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El cólera de 1832. Una carta a un buque en la zona cero de la cuarentena

El cólera de 1832. Una carta a un buque en la zona cero de la cuarentena

El mejor testimonio de la epidemia de cólera en La Habana es una carta remitida dentro de la rada habanera el 27 de diciembre de 1832 a la citada ”zona cero” en la Ensenada de Marimelena. Se encontraba inmovilizado el buque ”Hermoso Habanero” con carga procedente de Bremen o Hamburgo y al parecer uno de los comanditarios remite una envuelta al capitán E. M. Arnold En la misma se preguntaba sobre la carga y se expresaba la imposibilidad de solventar una nueva compra de arroz en el Congo.

Aunque es de sospechar que la carta, transportada por algún funcionario de la cuarentena en misión de control o aprovisionamiento, estuviera escrita en clave y la ”carga” pudiera haber sido otra, negros bozales que se introducían de contrabando en la isla una vez prohibida la trata negrera porInglaterra. La realidad es que el Congo era uno de los proveedores de arroz en la época y de momento nos quedaremos con la duda. El sobre, sin marca postal, lleva la anotación ”spanish ber[gantín] H[ermoso] Habanero. Quarantine”. El barco fue liberado de la cuarentena y realizó innumerables viajes durante un largo período detiempo entre La Habana y los mares del norte de Europa hasta que en 1874 naufragó en Sudmore, Isla de Wight. Fueron rescatados el capitán y 8 marineros.